O conhecimento egípcio da metalurgia e metalworking

O conhecimento egípcio da metalurgia e Trabalho de metal

 

1. O Conhecimento Egípcio sobre Metalurgia e Trabalho em Metal 

Em uma época remota, os egípcios aprenderam a trabalhar metais, e todos concordam que, há cinco mil anos atrás, os antigos egípcios já haviam desenvolvido as técnicas de mineração, refinação e trabalho de metais.

O Egito Antigo não possuía vários tipos de minérios como prata, cobre, estanho, chumbo, etc., apesar de produzirem grandes quantidades de ligas de eletro (liga de ouro e prata), cobre e bronze. Os antigos egípcios usaram seus conhecimentos para explorar minérios no Egito e em outros países. O Egito tinha meios e conhecimentos para explorar os minerais necessários, estabelecer processos de mineração e transportar cargas pesadas para longas distâncias, tanto por terra quanto por mar.

Por ser a maior e mais rica população do mundo antigo, o Egito importava enormes quantidades de matérias-primas e, em troca, exportava grandes quantidades de produtos acabados. Os produtos metálicos e não metálicos acabados dos antigos egípcios são encontrados em túmulos em toda a região da Bacia Mediterrânea e de países europeus, asiáticos e africanos.

Os egípcios possuíam conhecimentos consideráveis ​​de química e uso de óxidos metálicos, conforme manifestado na capacidade de produzir vidro e porcelana em uma variedade de cores naturais. Os antigos egípcios também produziam belas cores a partir do cobre, o que reflete seu conhecimento sobre a composição de vários metais e o conhecimento sobre os efeitos produzidos em diferentes substâncias pelos sais da terra. Isso está em concordância com a nossa definição “moderna” de assuntos de química e metalurgia.

  • A química é a ciência que trata da composição e propriedades das substâncias, além das reações pelas quais as substâncias são produzidas ou convertidas em outras substâncias; a aplicação desta a um determinado assunto ou campo de atividade; as propriedades químicas, a composição, as reações e os usos de uma substância.
  • A metalurgia é a ciência do metal, especialmente a ciência de separação de metais de seus minérios e sua preparação para uso por fundição, refinação, etc.

Os métodos de trabalho em metal: derretimento, forjamento, soldagem e gravação de metal em relevo não só eram muito praticados, mas também altamente desenvolvidos. As frequentes referências nos registros antigos egípcios de trabalho em metal nos conferem uma concepção mais verdadeira da importância desta indústria no Antigo Egito.

A habilidade dos egípcios na composição de metais é abundantemente comprovada por vasos, espelhos e acessórios de bronze, descobertos em Luxor (Tebas) e outras partes do Egito. Eles adotavam vários métodos para variar a composição do bronze, através de uma mistura criteriosa de ligas. Eles também tinham o segredo de prover um certo grau de elasticidade ao bronze, ou a lâminas de cobre, como é evidente na adaga agora abrigada no Museu de Berlim. Essa adaga é notável pela elasticidade de sua lâmina, sua limpeza e perfeição de acabamento. Muitos produtos antigos egípcios, agora espalhados em museus europeus, contêm de 10 a 20 partes de estanho, até 80 e 90 partes de cobre.

Seu conhecimento sobre a flexibilidade do metal é evidente em sua capacidade de fabricar fios e arames metálicos. A trefilagem era obtida com os metais mais maleáveis como o ouro e a prata, além do bronze e o ferro. O fio e o arame de ouro eram o resultado da trefilagem, e não há nenhum caso em que eles tenham se achatado. Fios de prata foram encontrados no túmulo de Twt Homosis (Tutmés) III, e fios de ouro foram encontrados em anéis com o nome de Osirtasen I, que viveu 600 anos antes de Twt Homosis III [1490 – 1436 AEC].

Os egípcios aperfeiçoaram a arte de fazer o fio a partir de metais. Ele era bom o suficiente para tecer em pano e para ornamentação. Existem alguns linhos delicados de Amasis, com inúmeras figuras de animais trabalhados com fios de ouro, o que exigiu um grande grau de detalhe e sutileza.

A ciência e a tecnologia para fabricar produtos e objetos metálicos eram conhecidas e aperfeiçoadas no Antigo Egito, que conseguiu produzir inúmeras ligas metálicas em grandes quantidades. Exemplos da manifestação de seus conhecimentos são mostrados a seguir.

 

2. Os Produtos de Prata e Ouro (Eletro)

Os antigos egípcios usavam ouro, o qual era extraído no Egito. Eles também usavam prata, que não era/é encontrada no Egito, mas importada da Península Ibérica. Eles usavam prata individualmente ou combinada com a liga de prata dourada conhecida como eletro. Os antigos registros egípcios indicam que os neteru (deuses/deusas) são feitos de eletro – como a fonte de energia no universo. Além de fazer objetos religiosos como estátuas, amuletos, etc., esse amálgama era frequentemente usado para adornos pessoais e vasos ornamentais. A proporção do ouro para a prata era geralmente de dois para três. Um papiro egípcio do tempo de Twt Homosis III (1490 – 1436 AEC) indica que um funcionário recebeu uma “grande pilha” de eletro, que pesava 36.392 uten, isto é, 7.286 lbs. [3.311 kg 672 g].

O ouro e a prata também eram fundidos para fazer pequenas estátuas da mesma forma que o cobre e o bronze. Os dois metais são frequentemente encontrados na forma de pérolas sólidas, com pelo menos seis mil anos de idade.

No túmulo de Beni Hassan, do Reino Médio, as cenas dão uma indicação geral sobre o comércio do ourives. O processo de lavagem do minério, derretimento ou fusão do metal com a ajuda do tubo soldador, além de sua moldagem para fins ornamentais, sua pesagem, o registro de estoque de materiais e outras vocações do ourives, estão todos representados nessas tumbas.

Quando o ouro não era fundido sólido, ele era achatado em uma folha de espessura uniforme. O ouro na forma de folha era usado para decorar móveis de madeira. Folhas de ouro mais grossas eram marteladas diretamente sobre a madeira e fixadas por pequenos rebites de ouro. As folhas mais finas eram anexadas por um adesivo, provavelmente cola, sobre uma base preparada de gesso. Folhas muito finas eram usadas como um revestimento para estátuas, máscaras de múmia, caixões e outros itens. Eram aplicadas sobre uma camada de gesso, mas a natureza do adesivo usado pelo artesão egípcio não foi identificada.

A capacidade de trabalhar grandes massas de material é mostrada nas 300 lbs. [136 kg] do caixão de ouro de Tutancâmon, agora exibido no Museu do Cairo.

 

3. Os Produtos de Cobre e Bronze

O Antigo Egito não possuía minérios para produzir cobre e ligas de bronze – cobre, arsênico e estanho – os quais eram obtidos no exterior. Os antigos egípcios fabricavam grandes quantidades dessas ligas, há mais de cinco mil anos.

O cobre egípcio era endurecido pela adição de arsênico. O teor de arsênico na liga de cobre variava, dependendo da aplicação prevista. Era observada variação na composição: por exemplo, punhais e alabardas tinham arestas de corte mais fortes e continham 4% de cobre arsênico, enquanto os eixos e pontos continham 2% de cobre arsênico. O cobre arsênio era usado nos tempos pré-dinásticos [c. 5000 AEC] até e durante o Reino Médio [2040 – 1783 AEC].

A pedra do Antigo Egito conhecida como “Pedra de Palermo” e agora sediada no Museu de Palermo registra a fabricação de uma estátua de cobre de Khasekhemui da 2ª Dinastia [c.2890 – 2649 AEC]. Uma estátua de cobre de Pepi I [2289 – 2255 AEC], o primeiro exemplo sobrevivente de escultura metálica, encontra-se atualmente no Museu do Cairo. É, sem dúvida, a natureza preciosa de todos os metais no Egito que explica a raridade de peças iniciais, uma vez que grande parte do metal acabaria por ser derretido e reutilizado várias vezes.

Além de fabricar cobre arsênico, os antigos egípcios também fabricavam produtos de bronze. A adição de uma pequena proporção de estanho ao cobre produz bronze, e resulta em um ponto de fusão mais baixo, uma dureza reforçada e uma maior facilidade na fundição. O teor de estanho varia bastante, entre 0,1% e 10% ou mais. Muitos itens de bronze de um período muito antigo foram encontrados. Um cilindro com o nome de Pepi I [2289 – 2255 BCE], mostrando linhas de corte limpo, além de outros artigos de bronze do mesmo período, indicam que a moldagem de itens de bronze data de mais de 2200 AEC.

A indústria de bronze era muito importante para o país. O bronze era aperfeiçoado e empregado no Egito para grandes embarcações, assim como para ferramentas e armas. Existem inúmeros exemplos de bronzes aperfeiçoados que vêm de todos os períodos desde o Reino Antigo [2575 – 2150 AEC], tais como a Coleção Posno, que agora encontra-se no Louvre em Paris.

Antigos sinos egípcios de vários tipos foram encontrados cuidadosamente envoltos em pano, antes de serem colocados em túmulos. Um grande número desses sinos encontra-se agora no Museu do Cairo.

Os sinos eram feitos principalmente de bronze, mas ocasionalmente também eram feitos de ouro ou prata. Eles vinham em formas diferentes. Alguns têm a forma de sinos com uma boca irregular, que representa um cálice de flores, entre toda uma linha de outros tipos. O grande número de moldes de sino do Antigo Egito [agora no Museu do Cairo, cat. No. 32315 a, b] fornece boas provas de fundação de metal no Egito Antigo. O orifício de entrada para o metal líquido pode ser visto claramente nesses moldes. A análise química do típico sino egípcio antigo era de 82,4% de cobre, 16,4% de estanho e 1,2% de chumbo.

Os egípcios empregavam vários tipos de ligas de bronze, conforme aprendemos com os textos do Novo Reino, onde há uma menção frequente de “bronze preto” e “bronze na combinação de seis”, ou seja, uma liga sêxtupla. Tais variações produziam cores diferentes. O bronze amarelo era um composto de zinco e cobre. Um tipo de bronze branco (e mais fino) tinha uma mistura de prata, que era usada para espelhos, também conhecida como “bronze coríntio”. A adição de cobre ao composto produzia uma aparência amarela, quase dourada.

O cobre e o bronze forneciam material para uma vasta gama de utensílios domésticos como caldeiras, jarros, bacias e conchas, mais uma ampla gama de ferramentas e armas – punhais, espadas, lanças e machados, além de machados de batalha. Nos Reinos Antigo e Médio predominaram formas arredondadas e semicirculares de machados de batalha.

Registros do Período do Reino Médio [2040 – 1783 AEC] – tais como os retratados nos túmulos de Beni Hassan, mostram a variedade de armas egípcias antigas como os vários escudos [aqui representados], com diversas variações de rebites.

Durante o Novo Reino [1550 – 1070 AEC], os antigos egípcios criaram grandes forças armadas para proteger suas fronteiras. Os egípcios contratavam mercenários para suas forças militares e fabricavam os equipamentos de combate necessários.

Um seguro e próspero Egito conseguiu produzir grandes quantidades de produtos metálicos na 18ª Dinastia [1575 – 1335 AEC]. Esse aumento no número de posses correspondia ao aumento das atividades de mineração e ao aumento do número de itens de cobre e bronze egípcios em túmulos ibéricos do mesmo período, conforme mencionado no final do próximo capítulo.

A demanda do Antigo Egito por grandes quantidades de cobre, arsênico e estanho desenvolveu-se há mais de cinco mil anos. Os três minérios eram importados da única fonte conhecida no mundo antigo – a Ibéria. Os registros arqueológicos mostram a utilização precoce da riqueza mineral de cobre e arsênico no sul da Ibéria. Quanto ao estanho, estamos cientes da “Rota do Estanho”, que correu pela costa ocidental da Península Ibérica, onde o estanho vinha da Galiza e, possivelmente, da Cornualha. Estrabão, no Vol. 3 de sua Geografia, nos diz que

O estanho… é escavado e produzido entre os bárbaros situados para lá dos Lusitanos e nas Ilhas Cassitérides e é transportado das Ilhas Britânicas para Massília.

A evidência de contatos iniciais ao longo da “Rota do Estanho” que vinha da região mediterrânea oriental – o Antigo Egito – é mostrada em nosso livro, Egyptian Romany: The Essence of Hispania, de Moustafa Gadalla.

 

4. Os Produtos de Vidro (Vitrificação e Envidraçamento)

Os antigos egípcios produziam numerosos tipos de artigos vidrados já no período Pré-Dinástico [c. 5000 AEC]. Os objetos vitrificados desse tempo remoto eram principalmente grânulos, sendo o quartzo sólido ou a esteatita usados como base. A esteatita era usada para esculpir pequenos objetos como amuletos, pingentes e figuras pequenas de neteru (deuses/deusas), assim como alguns artigos maiores, e provou ser uma base ideal para vidros. Os objetos de esteatita vidrada são encontrados ao longo do Período Dinástico [3050 – 343 AEC] e são, de longe, o material mais comum para escaravelhos. As mesmas técnicas de vitrificação eram utilizadas para produzir equipamentos funerários em massa (amuletos, figuras de chauabtis) e decoração de casas (azulejos, entalhes de padrões florais).

A variedade e alta qualidade dos artigos de vidro egípcio antigo são indicativos do conhecimento egípcio antigo sobre metalurgia. As cores mais comuns de esmalte egípcio eram azul, verde ou verde azulado. A cor é o resultado da adição de um composto de cobre. Resultados mais brilhantes eram obtidos usando uma mistura de cobre e prata.

O vidro do Antigo Egito era formado por forte aquecimento de areia de quartzo e natrão com uma pequena mistura de agentes corantes, tais como um composto de cobre ou malaquita, para produzir vidro verde e azul. O cobalto, que teria sido importado, também era usado. Após os ingredientes serem fundidos em uma massa fundida, o aquecimento cessava quando a massa atingia as propriedades desejadas. Conforme a massa esfriava, era vertida em moldes, enrolada em varas finas ou bastões, ou em outras formas desejadas.

A sopragem de vidro é mostrada nos túmulos de Ti [2465 – 2323 AEC] em Saqqara, Beni Hasan (há mais de quatro mil anos) e em outras tumbas posteriores.

Como o esmalte contém os mesmos ingredientes fundidos da mesma forma que o vidro, a fabricação de vidro pode, portanto, ser atribuída aos egípcios mesmo em uma data muito remota. O esmalte duro e brilhante é da mesma qualidade que o vidro. A técnica que era aplicada na fabricação de vasos de vidro era um desenvolvimento natural na técnica de vidros.

As garrafas de vidro egípcias são exibidas em monumentos da 4ª Dinastia [2575 – 2465 AEC]. Garrafas de vidro egípcias de várias cores eram exportadas para outros países como Grécia, Etrúria, Itália e outros.

Os antigos egípcios mostraram seu excelente conhecimento sobre as várias propriedades dos materiais na arte de colorir vidro com diversas cores, como é evidente a partir dos numerosos fragmentos encontrados nos túmulos de Luxor (Tebas). Sua habilidade nesse processo complicado permitia-lhes imitar o rico brilho das pedras preciosas. Algumas pérolas de bijuteria eram tão bem falsificadas, que até hoje é difícil diferenciá-las de pérolas reais, mesmo usando uma lente potente. Plínio confirmou que elas conseguiam ser tão completamente bem sucedidos na imitação que isso tornava

    difícil distinguir pedras falsas de reais.

O espectro de cores nessas pedras semipreciosas é fascinante – varia do azul límpido do lápis-lazúli ao turbulento azul turquesa e ao ouro salpicado de cornalina, sendo estas as três pedras mais representativas da arte do joalheiro egípcio. Mas também havia ágata, ametista e hematita. Além disso, devemos mencionar que os artesãos egípcios trabalhavam maravilhas com esmalte, grandes placas que eram decoradas com hieróglifos ou cartuchos.

Os mosaicos de vidro eram feitos de várias partes, as quais eram feitas separadamente, e depois unidas com o calor aplicando-se um fluxo. Os mosaicos de vidro do Antigo Egito têm cores maravilhosas e brilhantes.

O vidro é frequentemente encontrado no que é comumente chamado de trabalho de cloisonné egípcio, um termo usado para descrever uma incrustação que consiste em pedaços de vidro, faiança ou pedra em células metálicas e fixados com cimento. O processo consistia em colocar vidro em pó no cloison e aplicar calor suficiente para derreter o pó até se tornar uma massa compacta.

Cerâmica vitrificada, azulejos e outros tipos de cerâmicas eram grandes indústrias no Egito Antigo. Alguns azulejos tinham esmaltes e desenhos em azul intenso. Também produziam cerâmica com um brilho metálico iridescente.

Uma elegante tigela de faiança egípcia, agora no Museu de Berlim, decorada com uma pintura de três peixes com uma cabeça e três flores de lótus.

 

Algumas telhas eram pintadas em pigmentos feitos misturados a óxidos metálicos (de cobre, manganês, cobalto, etc.) e silicatos alcalinos com água. Telhas vitrificadas da mais alta qualidade encontravam-se em Saqqara desde cerca de 4.500 anos atrás. O “Túmulo do Sul”, a apenas 300 m [700 pés] da Pirâmide de Degraus, foi descoberto intocado em Saqqara por Lauer e Firth em 1924 – 26. Consiste em várias câmaras revestidas com azulejos azuis, exatamente como as câmaras funerárias da Pirâmide de Degraus.

 

5. Os Produtos de Ferro 

Embora as pirâmides tenham sido construídas antes das “idades de bronze e ferro”, o ferro meteórico era conhecido pelos egípcios da Era das Pirâmides. O antigo nome egípcio para ferro era bja. A palavra bja é mencionada repetidamente nos Textos Funerários de Unas (Pirâmide) – UFT – que são encontrados no Complexo de Saqqara (cerca de 4.500 anos atrás) em conexão com os ‘ossos’ dos reis das estrelas,

Eu sou puro, tomo para mim mesmo meus ossos de ferro (bja), estendo meus membros imperecíveis que estão no útero de Nut… [UFT 530]

Meus ossos são de ferro (bja) e meus membros são as estrelas imperecíveis. [UFT 1454]

Os ossos do rei são de ferro (bja) e seus membros são as estrelas imperecíveis … [UFT 2051]

O ferro era utilizado no Antigo Egito e minas de ferro podem ser encontradas no deserto egípcio. Heródoto menciona ferramentas de ferro usadas pelos construtores das pirâmides. O relato de Heródoto é confirmado por peças de ferramentas de ferro embutidas em alvenaria antiga, que foram descobertas por egiptólogos do século XIX, em vários lugares. Além disso, os monumentos de Luxor (Tebas), e até os túmulos em torno de Mênfis, datados com mais de quatro mil anos, representam açougueiros afiando suas facas em uma barra redonda de metal atrelada ao seu avental, do qual sua cor azul só pode ser do aço. A distinção entre as armas de bronze e ferro no túmulo de Ramsés III, com uma delas pintada de vermelho e a outra de azul, não deixa dúvidas de que ambas foram usadas nos mesmos períodos.

Homero mencionou claramente o uso de ferro na Ilíada [XXIII, 261] e como o metal quente avermelhado assobia quando está submerso na água.

A datação arbitrária da idade dos “desenvolvimentos metálicos” (cobre, bronze, ferro, etc.) feita pela Academia é totalmente infundada. Artigos de bronze de vários tipos, tais como espadas, punhais, outras armas e armaduras defensivas estavam em uso contínuo, por todas as nações, muito depois de o ferro ser conhecido e usado por elas. A academia ocidental nega arrogantemente o conhecimento egípcio e o uso de produtos de ferro, porque os antigos egípcios nunca abandonaram o uso de itens de bronze. No entanto, a descoberta de armas e ferramentas gregas e romanas, feitas de bronze, nunca foi usada por acadêmicos ocidentais para reivindicar a ignorância grega e romana sobre o ferro. De tal forma que o conhecimento e a produção dos produtos de ferro egípcio antigo não podem ser ignorados arbitrariamente.

 

6. A Experiência de Mineração Egípcia

Na natureza metódica da civilização do Antigo Egito, eles mantinham registros escritos mostrando a natureza de suas expedições e os arranjos de suas atividades de mineração. Os registros egípcios sobreviventes mostram uma extraordinária organização de atividades de mineração há mais de cinco mil anos, em inúmeros locais em todo o Egito e além.

As minas de turquesa em Serabit el Khadem, na Península do Sinai, mostram uma típica pedreira de mineração egípcia antiga, composta por uma rede de cavernas e passagens horizontais e verticais cuidadosamente cortadas com cantos adequados – como eram as pedreiras dos antigos egípcios em todos os períodos. Os antigos egípcios conseguiam cortar as montanhas profunda e longamente com escoramento e apoio adequados de eixos e túneis escavados. A infiltração de água subterrânea nos túneis e eixos era bombeada com segurança para o nível do solo. As bombas de água egípcias eram famosas em todo o mundo, e eram utilizadas nas atividades de mineração na Ibéria, conforme o seguinte testemunho de Estrabão, em Geografia, [3. 2. 9]:

Então, Posidônio implica que a energia e indústria dos mineiros turdetanos são parecidos, já que cortavam os seus eixos obliquamente e profundamente, e, no que diz respeito aos córregos que os encontram nos eixos, muitas vezes os extraía com parafuso egípcio.

Os egípcios, especialmente religiosos, sempre construíram templos/santuários junto com estelas comemorativas perto de/em cada local de mineração. A mesma prática era encontrada em locais de mineração fora do Egito, como na Península Ibérica, onde minas de prata, cobre, etc., eram extraídas desde tempos imemoriais.

O local de mineração do Antigo Egito em Serabit el Khadem no Sinai fornece um local de mineração típico, com o seu pequeno Templo de Hator, chamado “A Senhora da Turquesa”, que ficava em um alto terraço rochoso que domina o vale, desde a 4ª Dinastia [2575 – 2465 AEC], ou possivelmente muito antes. Esse templo foi ampliado posteriormente pelos reis do Novo Reino, especialmente por Twt Homosis III. Em frente ao templo, por pelo menos meia milha, havia uma espécie de avenida que era organizada através de inúmeras estelas maciças cobertas por quatro lados com inscrições que comemoram expedições de mineração. As estelas inscritas também são encontradas em outras minas em todo o Egito, descrevendo o trabalho em cada local de mineração.

Nas minas de Wadi Maghara, no Sinai, ainda existem cabanas de pedra dos trabalhadores, assim como um pequeno forte, construído para proteger os egípcios posicionados ali dos ataques dos nômades do Sinai. Havia um poço de água não muito longe dessas minas, além de cisternas consideráveis ​​na fortaleza para manter a água. As minas de Wadi Maghara trabalharam ativamente durante toda a era dinástica [3050 – 343 AEC].

Inscrições da 19a Dinastia no templo do deserto de Redesieh relatam que o Rei Seti I [1333 – 1304 AEC] encomendou pedreiros para cavar um poço de água para fornecer água para as operações de mineração, assim como para os trabalhadores da mineração. Quando o poço era terminado, uma estação e “uma cidade com um templo” eram construídas. Ramsés II [1304 – 1237 AEC], seu sucessor, mediou planos para fornecer a perfuração de água adicional ao longo das estradas para locais de mineração, onde ela também era necessária.

Cada local de mineração era concebido e planejado com planos reais elaborados. Foram encontrados dois papiros antigos egípcios, que incluem mapas do local, relacionados à mineração de ouro durante os reinados dos Faraós Seti I e Ramsés II. Um papiro, que está apenas parcialmente preservado, representa o distrito de ouro da montanha Bechen no Deserto Oriental, pertencente ao tempo de Ramsés II. O desenho do local no papiro encontrado representa dois vales que partem paralelamente entre as montanhas. Um desses vales, como muitos dos maiores vales do deserto, é coberto de bosques e blocos de pedra para controlar a erosão do solo como resultado do escoamento superficial da água. O desenho do local preparado mostra os principais detalhes do local, como a rede de vias no local de mineração e sua conexão com o sistema de estradas externas, além de “rotas que levam ao mar”. O desenho do local também mostra áreas de tratamento de metais de minério (como lavagem, etc.), pequenas casas, áreas de armazenamento, várias construções, um pequeno templo, um tanque de água, etc. A área ao redor do local de mineração mostra um terreno cultivado para fornecer o alimento necessário para a colônia do local de mineração.

Os registros antigos egípcios também mostram as várias divisões e especialidades da mão de obra em locais de mineração.

Os registros do Egito Antigo mostram a estrutura organizacional das operações de mineração. Os registros sobreviventes do Egito mostram os nomes e títulos de vários oficiais que, durante os Reinos Antigo e Médio, dirigiram as obras em Hammamat, nas minas de Bechen, no Deserto Oriental. Eles incluíam engenheiros, mineiros, ferreiros, pedreiros, arquitetos, artistas, detalhes de segurança e capitães de navio – que mantêm a integridade das partes dos navios que serão reunidas quando a expedição alcança as águas navegáveis.

Os metais do minério eram tratados no local antes de serem transportados por terra e água, sob forte segurança, até as áreas povoadas do Egito pelo Vale do Nilo.

As atividades de mineração egípcias eram muito organizadas, com pessoas viajando para verificar o trabalho local, garantindo uma eficiência apropriada da operação e proporcionando rotação frequente da força de trabalho nos locais de mineração, além de abastecer esses locais fortificados com amenidades. Sob o antigo Rei egípcio Pepi I [2289 – 2255 AEC], os registros mostram o nome do diretor das pedreiras e os nomes e títulos dos funcionários superiores que realizavam visitas de inspeção ao local. As inscrições mencionam muitos títulos, tais como: “superintendente-chefe de todas as obras” e “arquiteto-chefe”. Esse grande homem fez duas visitas de inspeção à Hammamat – uma vez acompanhado por seu deputado e, outra vez, quando se tratava de textos religiosos nas paredes de um templo, com um superintendente das comissões dos bens de sacrifício.

Um documento que data do reinado de Ramsés IV [1163 – 1156 AEC] fornece um relatório de uma expedição à montanha de Bechen no Deserto Oriental, sob a direção do “superintendente de obras”. No total, a expedição consistia em 8.368 pessoas. Esses homens incluíam mais de 50 funcionários civis e eclesiásticos, assim como 200 funcionários de vários departamentos. O trabalho de campo era realizado por mineiros, pedreiros e outras forças de trabalho relacionadas, que trabalhavam sob o comando de três superintendentes e do “superintendente-chefe”. A mão de obra era realizada por cinco mil mineiros, ferreiros, pedreiros, etc., e dois mil diferentes tipos de trabalho. Havia, pelo menos, 110 policiais supervisionando 800 homens contra mercenários bárbaros, por motivos de segurança. Forças de segurança eram necessárias para proteger os locais de mineração e o transporte de pessoal e material. A gestão desse grande número de pessoas é extraordinária – 8.368 pessoas são do tamanho de uma grande comunidade, mesmo hoje em dia.

Os antigos egípcios buscavam matérias-primas de outros países e usavam seus conhecimentos familiares para explorar, minar e transportar matérias-primas de todo o mundo habitado. Características de mineração do Egito Antigo são encontradas em muitos lugares – como na Ibéria.

 

[Um trecho A Cultura do Antigo Egito Revelada, Segunda Edição por Moustafa Gadalla]

Ver conteúdo do livro em https://egypt-tehuti.org/product/cultura-antigo-egito-revelada/

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