Navios egípcios e o alto mar

Navios egípcios e o alto mar

1. Geral

Transferir pessoas, minerais e mercadorias entre o Antigo Egito e outros lugares distantes era muito mais extensivo e comum do que geralmente se imagina. Os mares não eram barreiras, mas estradas de rodagem para o comércio internacional ativo. Viajar pela água era (e continua a ser) a maneira mais eficaz, econômica e segura de viagem para pessoas e mercadorias. A viagem por terra complementa a viagem por água para mercadorias importantes/grandes.

Os antigos egípcios tinham os meios para viajar em alto mar – com uma grande quantidade de navios de alta qualidade. Eles também tinham o conhecimento geográfico para viajar em mar aberto. A evidência mostra que os seus meios e conhecimento lhes permitiam alcançar os países mais distantes da Terra. As páginas a seguir detalharão a riqueza dos navios de alta qualidade e o conhecimento dos antigos egípcios sobre viagens em alto mar.

Anteriormente, mostramos o conhecimento dos antigos egípcios sobre as estrelas e a superfície da Terra (incluindo a água).

 

2. As Embarcações Egípcias

O Antigo Egito tinha meios, conhecimento, material e experiência para transportar pessoas e mercadorias por mar e terra. A qualidade dos navios antigos egípcios foi verdadeiramente reconhecida e apreciada quando o barco de Khufu (Quéops) (4500 anos) foi encontrado ao lado da Grande Pirâmide em Gizé, durante a década de 1970. Esse barco, agora acolhido em um museu ao lado da Grande Pirâmide, é superior e muito mais navegável que os navios Santa Maria de Colombo, Mayflower ou os navios dos vikings. A evidência física é clara sobre os egípcios terem tido meios para viajar em alto mar. Navios ainda maiores que o de Quéops serão detalhados posteriormente.

Barco de Quéops.

O barco de Quéops é um dos maiores navios antigos já encontrados até hoje. O mais longo dos barcos vikings encontrados na Europa tinha cerca de 30 m [98,5 pés], enquanto o barco de Quéops tem 43,4 m [142,5 pés] de comprimento. Ele tem cerca de 5,9 m [19,4 pés] de profundidade e 1,75 m [5,75 pés] de profundidade, tendo um deslocamento de mais de 40 toneladas. A proa, na forma de um rolo de papiro, tem cerca de 6 m [20 pés] de altura. Sua popa sobe até 7 m [23 pés]. Seu leme consiste em dois remos maciços. O barco tem várias cabines em seu convés. Há certa evidência de que o barco de Quéops foi realmente usado na água. Marcas causadas pelo desgaste entre as cordas e a madeira do navio ainda são claramente visíveis em muitos lugares.

O barco consiste em vários pedaços de madeira que são mantidos em conjunto com cordas. As cordas encolhem quando molhadas, e a madeira se expande quando molhada. O encolhimento e a expansão proporcionavam vedações apertadas e seguras, eliminando qualquer necessidade de pregos metálicos. Esse método de construção de barcos permitia que os antigos egípcios desmontassem o barco e carregassem as peças enquanto viajavam em terra, até chegarem a uma hidrovia segura e navegável. Essa engenhosa técnica de construção permitia que os antigos egípcios viajassem para o interior mais distante. Numerosos papiros antigos egípcios de todas as idades testemunham esse método de viagem por terra e água.

Os antigos egípcios eram famosos por sua construção naval em toda a bacia mediterrânea, embora a madeira necessária para carpintaria em larga escala e para construção de barcos não estivesse disponível no Egito. Os antigos egípcios tinham uma grande frota, conforme era evidente pelas enormes quantidades de madeira que haviam importado da Fenícia. A necessidade de materiais de madeira explica, pelo menos em parte, a importância do assentamento permanente – uma espécie de protetorado – que os egípcios tiveram com os fenícios, desde os primeiros dias do Reino Antigo [c. 2575 AEC].

Os egípcios construíram toda uma gama de barcos práticos, bem adaptados aos diferentes usos, à geografia e ao clima para o transporte de passageiros e de frete. Os navios egípcios viajaram pelas águas do Nilo e de alto mar desde os tempos mais remotos. Os navios variavam muito em tamanho. Alguns deles eram enormes. Diodoro menciona um feito de cedro, construído durante o reinado de Sesostris, medindo cerca de 140 m [450 pés]. Sabe-se que todos os tipos de embarcações comerciais e militares, há mais de cinco mil anos, transferiam mercadorias para as margens do norte da Grã-Bretanha, Irlanda e Europa. Isso foi muito antes de os fenícios se tornarem marinheiros no primeiro milênio AEC.

Veleiro da rainha Hatshepsut na viagem a Punt.

Em tempos muito remotos, a construção de barcos era feita intensamente. Mesmo no Reino Antigo [2575 – 2150 AEC], os barcos eram construídos com grandes dimensões, assim ouvimos falar de um grande navio de madeira de acácia, de 60 côvados de comprimento e 30 côvados de largura, ou seja, quase 30,5 m [100 pés] de profundidade e 15,25 m [50 pés] de diâmetro, e um barco deste tamanho imenso era construído em 17 dias.

Grande barco com vela, um mastro duplo e muitos remadores. Em uma tumba de Kom Ahmar, acima de Minia

 

As imagens do Reino Antigo representam vários tipos de barcos, tais como barcos quadrados, barcos de popa, rebocadores, etc. Cada tipo é adequado para determinadas funções/situações. Vários tipos de barcos eram utilizados em portos como Canopo (pré-Alexandria), para se adequar às operações portuárias. Além dos navios de frete, havia pequenos barcos especiais que eram usados para transportar cargas menores.

Havia alguns navios de carga muito grandes, usados para transportar grãos, pedras, tijolos e até mesmo obeliscos gigantes, os quais eram retirados de um único bloco das pedreiras de Assuão e depois levados por rio para o local do templo em Luxor, e em outros lugares.

Quase todos os barcos eram feitos para serem adaptáveis para a vela e também para o remo. Quando a navegação era impossível – devido a ventos contrários, ou se estivesse atravessando canais de navegação tranquilos, os marinheiros utilizavam técnicas de reboque de cordas de içamento e barcos menores. Além disso, navios que se destinavam a transportar grandes mercadorias eram rebocados tanto por homens quanto por outros navios, pois eram muito pesados para o movimento independente. Portanto, mesmo durante o Reino Antigo, a maioria dos navios tinha um cadaste forte sobre o qual amarravam uma corda de reboque. Muitos rebocadores tinham posições perpendiculares curtas em ambas as extremidades para a corda de içamento. Assim como todos os navios do Reino Antigo, eles eram guiados por meio de longos remos. Esse tipo de navio era empregado no transporte de blocos (isto é, com capacidade de transportar pesos extraordinários) extraídos das pedreiras.

Rebocador [c. 2400 AEC]. As caixas ripadas armazenam itens quebráveis durante o transporte.

 

Os lemes da maioria dos navios antigos egípcios, desde a era do Reino Antigo, consistiam em dois remos de direção maciços.

Ao longo da história egípcia, a maioria dos barcos era decorada e adornada na parte dianteira com grandes pinturas. A popa parecia uma gigantesca flor de lótus; a lâmina do leme-remo parecia um buquê de flores, e o botão no topo era formado na cabeça de um neter (deidade).

Os antigos egípcios também tinham uma frota naval, cujo tamanho variava de acordo com as necessidades defensivas em alto mar durante as diferentes épocas da história do Antigo Egito. Barcos especiais eram construídos propositadamente para a guerra. Heródoto e Diodoro mencionam a frota de longas embarcações, ou navios de guerra, equipados por Sesostris no Golfo Árabe. Eles eram 400 em número, e há todo motivo para acreditar que o comércio e os meios de protegê-los com navios de guerra existiam lá tão longe quanto a Dinastia 12, cerca de quatro mil anos atrás, pelo menos.

Barco egípcio do Reino Médio

As galeras (embarcações de guerra) empregadas para proteger a frota comercial viajante da pirataria marítima fora do Egito diferiam das do Nilo. Elas eram mais baixas na cabeça e na popa. De cada lado, havia um alto baluarte de madeira ao longo de toda a extensão do navio. Ele protegia os remeiros dos mísseis do inimigo. As alças dos remos passavam por uma abertura na parte inferior.

 

3. Principais Portos Costeiros Egípcios

Os navios comerciais e navais eram servidos por vários portos, marcos orientadores, marcadores de água, instalações de carga e descarga, suprimentos de água doce, estações de conforto e amenidades/necessidades. Várias estradas, juntamente com estações de abastecimento, eram disponibilizadas entre os portos marítimos e os centros habitados ao longo do Nilo.

A localização estratégica das vias navegáveis do Egito facilitava o comércio entre os três continentes ativos: Europa, África e Ásia. Os canais de navegação artificiais permitiam o acesso entre o mar Mediterrâneo em Canopo (Alexandria) e o canal navegável do rio Nilo. Outro canal navegável conectava o Nilo à ponta norte do Golfo de Suez, que permitia acesso ao Mar Vermelho, África, Índia e Extremo Oriente.

Além dos portos frequentes ao longo do navegável rio Nilo, havia/há portos significativos ao longo das costas egípcias, tanto no Mar Vermelho como no Mar Mediterrâneo. Tais portos permitiam o transporte de mercadorias e pessoas de e para todos os continentes.

 

[Um trecho A Cultura do Antigo Egito Revelada, Segunda Edição por Moustfa Gadalla]

Ver conteúdo do livro em https://egypt-tehuti.org/product/cultura-antigo-egito-revelada/

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