A biblioteca médica egípcia avançada

A biblioteca médica egípcia avançada

 

1. Reputações Internacionais

O familiar sinal para prescrição usado hoje em dia, Rx, teve origem no Antigo Egito. No século II, Galeno usava símbolos místicos para impressionar seus pacientes. Convenientemente, tomou emprestado o olho de Hórus da alegoria egípcia. A história conta como Hórus atacou seu tio Set para vingar o assassinato de seu pai. Na luta, o olho de Hórus foi dividido em fragmentos, e em seguida Tot (Tehuti) o restaurou para Hórus.

O símbolo do olho egípcio evoluiu gradualmente até chegar ao sinal familiar usado hoje em dia para prescrições, Rx, que é usado em todo o mundo, independentemente do idioma usado.

Muitos dos remédios e prescrições egípcias chegaram à Europa através dos escritos de Plínio, Dioscórides, Galeno e outros escritores gregos.

Warren R. Dawson, em The Legacy of Egypt, escreve:

As obras dos escritores clássicos são… muitas vezes apenas os pontos de partida pelos quais grande parte do conhecimento médico antigo chegou à Europa, além das apropriações diretas… Do Egito, temos os primeiros livros médicos, as primeiras observações sobre anatomia, os primeiros experimentos em cirurgia e farmácia, o primeiro uso de talas, ataduras, compressas e outros aparelhos, e o primeiro vocabulário anatômico e médico…

É evidente que a ciência médica dos egípcios era buscada e apreciada em países estrangeiros. Heródoto nos disse que Ciro e Dario procuraram médicos no Egito. Em tempos posteriores, eles continuaram a ser celebrados por sua habilidade: Ammianus diz que bastava um médico dizer que havia estudado no Egito para ser recomendado. Plínio também mencionou médicos indo do Egito para Roma.

O cuidado que os egípcios tinham com a saúde era uma fonte de espanto para observadores estrangeiros, particularmente os gregos e os romanos. Plínio pensou que o grande número de médicos significava que a população do Egito sofria de um grande número de doenças – uma lógica paradoxal. Heródoto, por outro lado, disse que não havia pessoas mais saudáveis do que os egípcios.

 

2. Profissão Médica

Os Médicos

Os nomes e títulos de mais de uma centena de médicos foram determinados a partir de achados arqueológicos, com detalhes suficientes para revelar uma imagem geral da prática médica. O nome de Imhotep [3ª Dinastia] tornou-se para sempre ligado à medicina egípcia, que depois foi deificado e identificado com Asclépio, o deus grego da cura.

Já no Reino Antigo, a profissão médica era altamente organizada, com médicos que possuíam uma variedade de escalões e especialidades. O Supervisor de médicos, o Chefe dos médicos, o Mais Velho dos médicos e o Inspetor de médicos eram de patente superior ao do médico comum. Havia uma distinção entre médicos e cirurgiões.

Cada médico era bem treinado e praticava apenas em sua área de especialização. Os médicos egípcios eram altamente especializados. Heródoto aponta que eles não podiam praticar em nenhum ramo além do seu.

Havia médicos especialistas de olhos, especialistas intestinais (Guardiões do Ânus), especializados em doenças internas, que conheciam o segredo e especializavam-se em fluidos corporais, médicos de nariz, de enfermidades das passagens aéreas superiores, médicos do abdômen e dentistas.

Conduta & Prática                                

Algumas ferramentas e instrumentos cirúrgicos são retratados em túmulos e templos, tais como:

  • O túmulo de Ankh-mahor em Saqqara, que contém vários relevos médicos e cirúrgicos únicos. Entre eles, havia uma faca de pederneira que alguns consideravam uma evidência de sua origem remota. A pesquisa cirúrgica mais recente reivindica os instrumentos de pederneira da antiguidade. Verificou-se que, para certas operações neurológicas e ópticas, a obsidiana possui qualidades que não podem ser combinadas com o aço mais fino, e uma versão atualizada da velha faca de pederneira está voltando a ser usada.
  • Na parede do corredor externo do templo em Kom Ombo, uma caixa de instrumentos cirúrgicos foi esculpida em relevo. A caixa inclui tesouras metálicas, facas cirúrgicas, serras, sondas, espátulas, pequenos ganchos e fórceps.

Operações cirúrgicas eram realizadas pelos antigos egípcios, mesmo em tempos pré-dinásticos. Foram encontradas múmias com partes de seus crânios muito bem cortadas, indicando um nível altamente avançado de cirurgia no cérebro. Diversos crânios foram encontrados indicando a natureza das operações; e às vezes, a seção cortada do crânio tinha se fundido ao osso principal, provando que o paciente sobrevivera a operação.

Embora não tenham sido relatadas cicatrizes cirúrgicas em múmias (além das incisões dos embalsamadores), há treze referências no Papiro de Smith para “costura”. O Papiro também menciona feridas sendo atadas com fita adesiva feita de linho. O linho também estava disponível para ataduras, ligaduras e suturas. As agulhas provavelmente eram de cobre.

Os médicos egípcios faziam distinção entre feridas estéreis (limpas) e feridas infectadas (purulentas). As primeiras eram escritas usando-se o determinante para ‘sangue’ ou ‘fleuma’, e a última usando-se o determinante para ‘escoamento fedorento’ ou ‘fezes’. Uma mistura de gordura de cabrão montês, óleo de abeto e ervilhas esmagadas eram ingredientes utilizados como pomada para limpar uma ferida infectada. Cada templo tinha um laboratório em grande escala, onde os medicamentos eram feitos e estocados.

Quando os primeiros papiros médicos egípcios foram decifrados por estudiosos alemães, estes ficaram chocados. Chamaram a medicina egípcia de “farmacologia de esgoto”, porque os egípcios tratavam várias inflamações, infecções e feridas aplicando estrume e substâncias similares.

A invenção posterior da penicilina e dos antibióticos, nas últimas décadas, fez-nos perceber que os antigos egípcios estavam a aplicar versões rudimentares e orgânicas desses remédios. O que os alemães descreveram como “farmacologia de esgoto” foi recentemente ratificado como “medicina moderna”. Além disso, os egípcios sabiam dos diferentes tipos de antibióticos. Suas prescrições pediam tipos específicos de antibióticos para doenças específicas.

A academia, ao estudar as técnicas egípcias antigas de mobília de estátuas com olhos embutidos, concluiu que os egípcios devem ter entendido não apenas sobre a anatomia do olho, mas também sobre suas propriedades refrativas. Os egípcios aproximaram essas propriedades usando combinações de pedras e cristais (até quatro tipos diferentes, em um único olho). Quando fotografias são tiradas dessas estátuas egípcias, os olhos realmente parecem reais.

 

3. A Biblioteca Médica 

De acordo com Clemens Alexandrinus, que viveu em Alexandria, em cerca de 200 EC, os sacerdotes do Antigo Egito Dinástico escreveram a soma total de seus conhecimentos em 42 livros sagrados, os quais eram mantidos nos templos e carregados em procissões religiosas. Seis desses livros eram totalmente relacionados com a medicina e tratavam de anatomia, doenças em geral, cirurgia, remédios, doenças do olho e doenças da mulher.

Diversos papiros médicos sobreviveram. Eles contêm prescrições para o tratamento de doenças dos pulmões, fígado, estômago e bexiga e vários tipos de dor de cabeça e do couro cabeludo (incluindo receitas para evitar que o cabelo caia ou se torne cinza). Eles também contêm prescrições para queixas reumáticas e artríticas e para doenças da mulher.

Vários outros papiros egípcios que tratam de doenças não físicas foram batizados como “papiros mágicos” pela academia ocidental. A seguir, um resumo dos principais papiros médicos:

Papiro de Edwin Smith                         

O Papiro de Edwin Smith foi datado de cerca de 1600 AEC. A presença de palavras do Reino Antigo no texto sugere que o Papiro foi copiado de trabalhos anteriores em torno de 2500 AEC, quando as pirâmides foram construídas.

Este é o primeiro livro de cirurgia do mundo. Ele contém um total de 48 casos cirúrgicos, de natureza traumática, dispostos metodicamente a partir da cabeça e, geralmente, descendo pelo corpo até os membros inferiores.

Cada caso é precedido por uma breve legenda que expressa um diagnóstico resumido, seguido de outro diagnóstico detalhado, um prognóstico breve, mas claramente formulado e, às vezes, a terapia.

O diagnóstico era estabelecido após observações extraordinariamente precisas. Em sua conclusão, três possibilidades eram propostas: um médico poderia atuar com sucesso total, poderia tentar e obter alguma chance de sucesso, ou não teria nenhuma chance, em cujo caso não deveria fazer nada.

As técnicas eram numerosas e variadas. Fraturas eram ajustadas corretamente, talas eram aplicadas e feridas eram suturadas. Havia uma espécie de gesso adesivo que fazia maravilhas com os ossos quebrados. Fraturas perfeitamente curadas podem ser vistas em inúmeras múmias.

As frases mais interessantes são encontradas logo no início deste papiro

A contagem de qualquer coisa com os dedos [é feita] para saber como vai o coração. Há compartimentos nele que levam a todas as partes do corpo… Quando um sacerdote de Sekhmet, ou qualquer médico… põe seus dedos na cabeça, … nas duas mãos, no lugar do coração… este fala… em cada compartimento, em todas as partes do corpo.

O papiro médico prova que os egípcios entendiam a relação do coração com a circulação do sangue e que eles acreditavam que o coração era a fonte da vida dentro do corpo, e sentiam o pulso e o mediam em comparação com os próprios pulsos.

Os egípcios também acreditavam que todos os “líquidos internos do corpo” fluíam através de dutos que são irradiados do coração e recolhidos no ânus, de onde poderiam voltar a ser redistribuídos para várias partes do corpo. Ar, sangue, urina, muco, sêmen e fezes fluíam pelo sistema, geralmente em harmonia, mas ocasionalmente ficando fora de controle e causando alguma doença.

O Papiro de Smith contém o que é, provavelmente, a primeira descrição documentada do cérebro humano:

Quando você examina um homem com uma… ferida na cabeça, que vai até o osso; seu crânio está quebrado; o cérebro em seu crânio está quebrado e aberto… essas dobras que surgem em metal derramado. Algo está lá… que tremula (e) flutua sob teus dedos como o ponto fraco na cabeça de uma criança que ainda não enrijeceu… Sangue flui de suas duas narinas.

Os avanços na neurologia moderna provam que os egípcios entendiam, detalhadamente, o funcionamento do sistema nervoso e a relação entre as áreas do cérebro e a maneira pela qual essas áreas controlavam as funções corporais.

Papiro Médico de Ebers

A data de origem do Papiro Médico de Ebers é cerca de 1555 AEC. É considerado um manual para o ensino de anatomia e farmácia. Contém 876 remédios e menciona 500 substâncias diferentes usadas em tratamentos médicos.

O Papiro de Ebers descreve o tratamento e as prescrições de queixas de estômago, tosse, resfriado, mordidas, dores e doenças de cabeça, queixas de fígado, queimaduras e outros tipos de feridas, comichão, furúnculos, cistos e similares, queixas nos dedos das mãos e dos pés, pomadas para feridas e dores nas veias, músculos e nervos, doenças da língua, dor de dente, dor de ouvido, doenças da mulher, preparações de beleza, remédios domésticos contra vermes, dois livros sobre o coração e veias, e diagnósticos de tumores.

Papiro de Berlim

O Papiro de Berlim foi datado entre 1350 e 1200 AEC.

Trata de partos e recém nascidos.

Contém um teste para gravidez, que reconhecia que a urina carregava o fator de gravidez. Ele pede que se molhe um pouco de trigo e cevada na urina da mulher. Se o trigo brotar, será um menino; se a cevada brotar, será uma menina.

Em 1963, Ghalioungui descobriu que, enquanto a urina de mulheres não grávidas impedia o crescimento da cevada (moderna) e do trigo, tornou-se impossível detectar o sexo do feto a partir da taxa de crescimento de ambos os grãos, possivelmente porque os grãos e os solos eram ambos diferentes no Antigo Egito. No entanto, o fato de que os egípcios reconheciam que a urina carregava o fator de gravidez era notável. A padronização de testes de urina confiáveis para a gravidez não ocorreu até 1929.

É surpreendente saber que essa receita egípcia conseguiu chegar até a Europa, pois em um livro engenhoso do século XVII, Peter Boyer escreveu:

Faça dois buracos no chão, jogue cevada em um e trigo no outro, depois despeje água da mulher grávida em ambos e cubra-os novamente com terra. Se o trigo brotar antes da cevada, será um menino, mas se a cevada aparecer primeiro, você deve esperar uma filha.

Há também um pequeno livro em inglês, chamado The Experienced Midwife, no qual essa receita aparece, de forma um pouco modificada.

O Papiro de Hearst

Foi datado de cerca de 1550 AEC e parece ser a orientação para um médico praticante. Contém mais de 250 prescrições e feitiços e tem uma seção sobre ossos e mordidas, dor nos dedos, tumores, queimaduras, doenças da mulher, orelhas, olhos e dentes.

 

4. Curas & Prescrições 

Os antigos egípcios tinham pleno conhecimento dos usos das ervas e das terapias naturais, ao ponto que aperfeiçoaram o procedimento de embalsamar os cadáveres de seus mortos, um feito que o homem moderno ainda não conseguiu conquistar.

As várias prescrições nos papiros de Ebers e Hearst, assim como outros papiros médicos, são bastante racionais e apresentam aplicações naturais para o alívio dos sintomas. Essas prescrições são o produto do conhecimento de propriedades fisiológicas gerais e ações de plantas, animais e minerais, assim como do corpo humano.

Somente o Papiro de Ebers contém 876 remédios e menciona 500 substâncias utilizadas no tratamento médico. Ele dá receitas para muitos remédios, tais como emplastros, bálsamos e pomadas – consistindo de vegetais, minerais e também de origem animal.

Os ingredientes eram às vezes esmagados, e às vezes cozidos ou misturados. Alguns eram peneirados através de um pedaço de tecido ou diluídos com água limpa, cerveja, vinho, óleo ou leite.

Do Papiro de Ebers, aprendemos que uma receita única pode incluir até 35 substâncias.

As prescrições eram dadas em diferentes formas, seja como bebida ou sob a forma de pílulas ou como óleo de fricção ou fomento. Algumas prescrições eram inaladas.

Eles pesavam e mediam suas prescrições com muito cuidado.

As dosagens de medicamentos variavam de acordo com a idade, peso e sexo do paciente.

As plantas medicinais eram bem conhecidas. As plantas medicinais não originárias do Egito eram importadas de fora do Egito. O abeto vinha da Síria e da Ásia Menor, sua resina pungente era inestimável como antisséptico e material de embalsamamento. O óleo de abeto era usado como anti-helmíntico e para limpar feridas infectadas. Do leste da África veio a aloé, usada para ‘expulsar catarro do nariz’, e a canela, um ingrediente essencial em um unguento para as gengivas ulceradas e em incenso.

Um componente importante na maioria dos remédios era o mel. O mel é altamente resistente ao crescimento bacteriano. Também tem uma ação antibiótica devido à presença de uma enzima bactericida chamada inibina. Em estudos modernos, o mel provou ser efetivo contra as bactérias estafilococo, salmonela e cândida. Também é usado para tratar feridas cirúrgicas, queimaduras e úlceras, com qualidades curativas mais rápidas do que o tratamento convencional.

Outro produto de abelha chamado própolis (cola de abelha) é um material duro e resinoso retirado pelas abelhas de sucos de plantas, e é usado por abelhas para selar rachaduras em suas colmeias. O própolis também tem antibióticos, além de propriedades conservantes. Um rato pequeno, que entrou em uma colmeia egípcia antiga há 3 mil anos, foi encontrado perfeitamente preservado, coberto com própolis e sem sinal de decomposição.

A cerveja também é mencionada como um agente pelo qual muitas drogas eram administradas, e a cerveja era uma bebida popular e saudável.

Eles conheciam e usavam os benefícios do fermento, aplicando-o de forma crua a furúnculos e úlceras, e os engolia para limpar os distúrbios digestivos. A levedura contém vitamina B, assim como agentes antibióticos.

Anteriormente, mencionamos o uso de antibióticos no Egito Antigo para tratar feridas ou chagas abertas.

Resumindo, o Antigo Egito era altamente avançado e apreciado por seus produtos médicos, aos quais Plínio frequentemente fazia referência em seus escritos.

Homero, na Odisseia, descreve os muitos medicamentos valiosos dados por Polidamna, a esposa de Tônis, para Helena enquanto estava no Egito,

onde o solo fértil produz inúmeras drogas, muitas benignas, misturadas, muitas funestas, e cada um é médico habilidoso, superior a todos os homens.

 

[Um trecho A Cultura do Antigo Egito Revelada, Segunda Edição por Moustafa Gadalla]

Ver conteúdo do livro em https://egypt-tehuti.org/product/cultura-antigo-egito-revelada/


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